坦桑尼亚本土智能无人机产业在竹子上崭露头角 | 广东省智能创新协会

发布日期:2019-06-01 10:00
这是对坦桑尼亚维多利亚湖岸边傍晚, Bornlove Ntikha正在制造用于智能无人机的竹材部件,一根粗壮的竹子形成智能无人机的主体,而更小的竹条则用来作为固定绑带。横梁末端的电机通过3D打印的支架固定,其它的拉链和胶带可以保持电池和电子元件的位置。Ntikha用一把小手锯修剪了一些竹子的尺寸。他认为他的无人机需要更长的着陆腿。



“我们把它叫做竹子无人机。” Ntikha说。“我们两天前在两小时内建造了它。有了控制器,电机,接收器,电源系统,GPS,3D打印部件--它大约150美元。竹子是免费的。“



竹子生长在Mwanza 的Malaika海滩度假村,靠近维多利亚湖的南端。姆万扎是坦桑尼亚的第二大城市(仅次于达累斯萨拉姆的商业中心),其经济严重依赖湖泊进行捕鱼和贸易。但是,在湖泊蜿蜒的海岸和众多岛屿上的城镇之间移动货物往往是缓慢而低效的。因此,在2018年末,坦桑尼亚政府和世界银行举行了第一次维多利亚湖挑战赛(LVC),探讨自主货运无人机如何帮助实现这一目标。此次活动汇聚了学者,行业领袖和东非政府官员,参加演讲并观看飞行演示。

少数欧洲无人机公司展出了他们的机器,所有这些机器都非常强大,全部采用定制的硬件和软件构建,并采用光滑的玻璃纤维和碳纤维制成。但这些无人机对东非来说太贵了。在这里无人机需要便宜,无论是建造还是维修 - 这意味着竹节和拉链不是玻璃纤维和碳纤维。

Ntikha的飞行不是官方LVC计划的一部分,但他来展示当地无人机爱好者可以用简单的材料做什么。当政府监管机构参加由LVC主办的鸡尾酒会时,Ntikha的竹制无人机暂时停在空中并徘徊。少数旁观者可能不会写规则,但他们是那些在坦桑尼亚,地面和空中工作的人。

Ntikha质朴的无人机实际上使用了一种称为无人交通管理系统的先进功能,该系统广播无人机的位置,使其在拥挤的空域中飞行更安全。大多数商用无人机还没有这种能力,但是Ntikha准备好迎接他的国家的天空拥挤的一天。

那天可能会很快到来。整个坦桑尼亚,从维多利亚湖沿岸到桑给巴尔市繁华的街道,在坦桑尼亚东海岸最大的岛屿上,当地企业家正在建设一个满足东非人需求的无人机产业。这些先驱者必须克服一个仍在开发监管,零件难以获得的国家的巨大障碍,昂贵的无人机似乎遥不可及。然而,这些奖励可能是值得的:如果该国的无人机革命起飞,坦桑尼亚人将管理他们的农田,规划他们的城市,并以美国和欧洲甚至不为人知的方式升级他们的基础设施。坦桑尼亚很可能成为无人机世界的领导者。



Freddie Mbuya位于达累斯萨拉姆 Mikocheni街区的房子很难错过:面向道路的外墙完全覆盖在壁画中,描绘了Mbuya和他的家人作为人类大小的猫鼬。在那所房子里,他经营着 Uhurulabs,一个非营利组织,使Mbuya能够追求他广泛的技术利益。“在斯瓦希里语中的Uhuru意味着'自由'或'独立',”Mbuya说。“Uhurulabs是一个人们可以做创新事物,也许赚钱的地方。我们的目标不是赚钱,而是推动坦桑尼亚的技术范围。我们现在的重点是3D打印,区块链和无人机。“

在Mbuya的家庭办公室和车间,无人机和无人机组件覆盖家具,填充角落,并悬挂在天花板上。“我真的认为无人机有可能成为非洲改变游戏规则的人,”他说。“无人机肯定会让我们超越传统技术,而且它是出于必要而做的。”

他认为土地测量领域最大的潜力,并表示只有大约3%的非洲使用卫星以外的技术进行测绘。“鉴于土地可能是我们的第二重要资产 - 仅次于我们的人民 - 实际上知道事物的位置,拥有什么,开始从中获取更多价值是非常重要的。”例如,许多农民没有知道他们的土地的确切范围,这使得购买或出售土地变得更加困难,或者获得贷款来改善土地。



到目前为止,测量已由有人驾驶的飞机完成。2004年,当飞机被用于调查桑给巴尔岛 - 一个群岛的一部分,形成坦桑尼亚半自治区,面积近2500平方公里 - 这项努力耗资250万美元。“大约两年前,我们说,我们可以使用无人机更便宜地做到这一点!”Mbuya笑着说。“我们做到了。我们的成本介于25万美元到30万美元之间。“虽然Mbuya说他的团队通过大学生”欺骗“,但他补充说,这些学生学到了宝贵的技能,其中一些人,现在已经毕业,正在做商业无人机工作。

凭借其低空飞行的无人机,桑给巴尔测绘计划(ZMI)还提供了比有人飞机或卫星可以管理的分辨率高得多的图像。使用无人机的另一个好处是云永远不会挡路,可能会遮挡您想要映射的地面。坦桑尼亚的其他调查项目已经注意到并且也纷纷效仿。在达累斯萨拉姆,一些非营利组织正在合作开发Ramani Huria(斯瓦希里语中的“我们的地图”)项目,该项目使用无人机和社区驱动的地图系统OpenStreetMap以前所未有的细节映射整个城市。



社区围绕Ramani Huria项目集会,因为政府跟踪城市变化的标准方法无法跟上现实。达累斯萨拉姆一些社区的人口正以每年20%的速度增长,新居民用他们能找到的任何材料建造非正规住宅。在Ramani Huria项目中,无人机可以每隔六个月飞越社区,创建地图以帮助市政府了解社区如何发展,需要服务的地方以及哪些地区面临季节性洪水的风险。

使用测绘无人机仍然是一个挑战。ZMI使用瑞士SenseFly公司生产的eBee无人机,每架价格在12,000美元到25,000美元之间。“这是一个非常强大的平台,” 负责管理达累斯萨拉姆人道主义OpenStreetMap项目的Ivan Gayton表示,但对于大多数本地团体和企业家来说,“它真的无法实现。”

Gayton说爱好无人机,如DJI的Mavic或Parrot的Bebop,对坦桑尼亚的项目更为现实。它们不像专业装备那样可靠或不那么强大,但它们足够好,而且价格合适。“我们可以以600美元的价格组建一个平台,这对于我们想要在这里做的映射来说是足够的,”Gayton说。他指出,这不仅仅是前期成本问题。当eBee受损时,在坦桑尼亚无法修复它 - 必须将其运回瑞士进行修复,这是昂贵且缓慢的。盖顿说,非洲人需要更多的开放和DIY无人机技术。“去市场看他们如何修理手机,”他说。“我们将事情分开以获得勇气,我们会修复它们。专有封闭的黑匣子在非洲不起作用。“



这就是为什么今天的消费级机器是这项工作的最佳工具。但即使是业余爱好的无人机也很昂贵:Parrot最新型号的Bebop价格为600美元。大疆最受欢迎的Phantom和Mavic无人机型号的零售价均为1,500美元。

幸运的是,Leka Tingitana在这里提供帮助。作为非营利组织坦桑尼亚飞行实验室的总经理,Tingitana教坦桑尼亚人如何驾驶无人机并帮助他们开发成功的商业模式。“如果你买不起无人机,它就不应该是你经营无人机业务的障碍,”Tingitana说。坦桑尼亚飞行实验室为有抱负的无人机操作员提供培训计划; 完成该计划的人有资格借用实验室的无人机进行工作项目。

该实验室的毕业生之一是Agrinfo的创始人兼董事总经理Rose Funja。她的创业公司向农民提供信息,包括非常详细的航拍图像。“每当我们与农民交谈时,我们都会谈论我们正在使用的[无人机]技术,”她说。“这是我们可以带来的价值。”



在11月的一个阳光明媚的日子里,她带着一只借来的Parrot Bebop无人机前往达累斯萨拉姆北部Mbopo区的Hashim Jabil芒果农场。Funja站在蹲下的芒果树之间,在农场上来回飞行她的无人机,偶尔将它停留在兴趣点上。她使用车载摄像头捕捉农场的精细细节,只悬停在地面上方十几米左右。

Jabil说,他占地6公顷(14英亩)的农场是坦桑尼亚的典型农场。满满成熟果实的芒果树似乎随意分开。Jabil说,无人机调查具有很大的价值:“如果我申请贷款在我的农场进行开发,或者如果我想出售农场,它可以帮助我。”事实上,没有地图显示农场的确切大小和边界,农民不能申请契约。



另一个坦桑尼亚飞行实验室分支机构是位于桑给巴尔的创业公司Drone Wings,它使用DJI Phantoms和SenseFly eBees创建用于城市规划的航空地图。Drone Wings联合创始人Abdul-rahman Mohammed Hafidh在主要道路上指出了一个建筑工地,该建筑工地将桑给巴尔州立大学与旧城石城连接起来。每年四月和十一月的大雨都会淹没这条道路,迫使学生走一条迂回路线,开车30分钟即可到达4小时。但现在,部分归功于Drone Wings的图像和数据,桑给巴尔政府正在升级经历最严重洪水的道路部分。

Drone Wings希望绘制桑给巴尔的其他道路和众多房屋,这些房屋在雨季会泛滥。对于Hafidh来说,Drone Wings可以提供的成像是正确规划的关键 - 而这反过来又是“一个可持续,有弹性的城市”的关键。

非洲有快速采用新兴技术的历史。也许这种技术跨越的最好例子是移动货币,这个行业最初如雨后春笋般涌现,因为人们无法进入实体银行。现在,移动支付公司将非洲经济联系在一起,达到了美国和欧洲所没有的程度。

对于航空测量,坦桑尼亚人已经将过去的飞机飞越了无人驾驶飞机。维多利亚湖挑战赛的组织者希望无人机还可以帮助非洲人通过更换目前在崎岖道路上使用的摩托车来避开基础设施障碍。



LVC组织者表示,维多利亚湖地区为无人机提供了一个特别引人注目的用例,因为生活在湖岸和近1,000个岛屿上的数百万人的交通选择非常有限。住在Juma岛的几千名渔民就是一个典型的例子。乘摩托艇,从岛上行驶20公里到姆万扎需要一个小时的时间。但是岛上的大多数居民都会乘坐他们必须划船的船只,这使得前往大陆的旅行成为一件令人疲惫的全天。

为了展示无人机如何提供帮助,LVC展示了瑞士创业公司Wingtra的飞行演示。在会议的第二天,一个LVC参与者代表团访问了Juma,乘坐摩托艇穿越波涛汹涌的海浪。湖上的天气条件可变,危险; 在摩托艇降落后不久,一场下午的风暴袭击了该岛。水龙卷在湖面上扭曲,岛上不平的泥路变成急流。

天气晴朗后,LVC参与者和好奇的村民站在海滩上观看Wingtra无人机完成从Malaika海滩度假村出发的20分钟航班。灿烂的橙色无人机整齐地落在沙滩上,展示了它的垂直起飞和着陆能力。LVC的目标之一是确定小型无人机是否可以向Juma和维多利亚湖的其他岛屿运送急需的货物 - 可能是救命药品。现有的无人机只能携带几公斤的货物,其自主飞行的安全性仍必须得到证实。

在今年11月的第二次LVC中,无人机公司将面临许多挑战:他们将模拟紧急医疗用品的交付,从远程诊所取回医疗样本,并调查一些湖泊的小岛屿。但参与的欧洲和美国公司面临的最大挑战将证明他们的无人机在LVC的管理环境之外是有用的。如果他们的目标是在坦桑尼亚部署他们的无人机,那么他们需要确保当无人机发生故障时,当地的操作人员可以用手边的部件进行维修。

在最好的情况下,聚集在LVC的政府官员和无人机公司将关注Ntikha和他的竹无人机。坦桑尼亚要真正成为无人机创新的世界领导者,这个年轻行业的参与者需要密切关注最适合该国的各种技术。他们还必须决定哪些用例最有价值。即使无人机交付获得了大部分的关注和政府的支持,坦桑尼亚初创公司也可以通过他们的航空测量让更多的人受益,从小农到大学生只想按时上课。

由于Ntikha的竹子无人机在LVC一天晚上起飞,所以只有少数人在现场看到这个装置在空中徘徊,最后在离地面几英尺的地方稳稳地徘徊。该演示不是官方计划的一部分--大多数LVC参加者都不喜欢鸡尾酒。这是一个严厉的提醒,无论坦桑尼亚无人机飞行员投入多少工作进入他们的项目,最终由政府监管机构决定允许使用何种无人机。没有人确定接下来会发生什么。但许多当地人希望像Ntikha这样的人能够展示本土智能无人机生态系统的潜力,并且不仅仅是西方公司能够定义非洲智能无人机的未来。