Startup通过3D打印制造更便宜、更轻的火箭 | 广东省智能创新协会

发布日期:2019-07-02 10:00
Relativity Space与NASA签订了协议,计划在明年的一次飞行中测试其首枚3D打印火箭。


这款由Relativity Space运营的Stargate 3D打印机有三个智能机械臂

在密西西比州南部的一个租用的美国宇航局太空飞行中心,一个使用智能机器人和3D打印机制造火箭的新工厂即将开放。位于加利福尼亚州恩格尔伍德的航空航天初创公司Relativity本周宣布,已与美国宇航局位于密西西比州汉考克县的斯坦尼斯航天中心签署了为期九年的租约。

Relativity在Stennis新建的占地220,000平方英尺的工厂补充了该公司现有的18,000平方英尺的加州研发实验室和工厂,该工厂自2016年7月开始运营。

航空电子和集成软件副总裁Brandon Pearce表示,该公司的使命是尽可能简化3D打印设计和组装火箭的过程。据该公司称,Relativity的第一枚火箭是一种名为Terran 1的卫星发射火箭,其零件数量远少于传统火箭。

Pearce说3D打印火箭可以大大减少印刷火箭的质量——与传统制造的火箭的重量相比。“你可以越多地从你的结构中拉出来,你就可以越多地进入轨道,”他说。

Pearce说,传统上制造火箭发动机的燃烧室可能需要10到14个月或更长时间。构成传统火箭发动机的部件数量可能达到数千个。相比之下,相对论发动机印刷在三个主要部件中:喷射器,腔室和喷嘴。

Pearce表示,3D打印Terran 1的腔室只用了两周时间“再过几周才能完成加工,”他说。“因此,我们在一个多月内在内部设立了一个新的房间,计划不会超过一年。”

该公司的3D火箭打印机是一组三个大型机器人手臂。线路上其他地方的机器人手臂更多,有助于组装部件。作为公司自动化装配工艺的一个例子,Pearce指出了机器人的碳复合罐,它也在工厂印刷和组装。

“如果我们决定需要改变火箭直径,那就是配置设置,”皮尔斯说。“我们只是重新编程打印火箭的路径。我们不必更改任何工具。这给了我们很多更灵活。“

Pearce说,机器人装配过程简化了公司从最小的原材料快速组装火箭的愿景,即有朝一日可能被移植到月球或火星上的前哨基地的程度。

“其中一个长期愿景是成为火星上的公司,3D打印火箭并将其飞回来,”他说。“因为我们希望到达一个人类适应的星际地方,你是否想要从地球上将你需要的一切都放在火星上?或者你想要能够在火星上制造吗?”

一旦火箭可以在加利福尼亚州或密西西比州设计和建造,Relativity就已经确保了发射台的发射。根据Pearce的说法,Relativity 今年早些时候宣布它将在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地租用发射设施,这进一步推动了该公司在2020年底推出首次测试人体的试验。

当然,最终是在测试和发布中可以反驳怀疑论者证明:3D打印和机器人制造的火箭可以安全飞行吗?这对公司来说是否具有经济意义?

Relativity,16个月前只有14名员工,现在有85名员工,另外还有200名新密西西比工厂的预计工作岗位。皮尔斯说,他们的团队正在努力证明不仅仅是机器人手臂,而且还有人造新型火箭制造背后的概念。

“我们要真正确定我们是世界上第一个自主火箭工厂,”皮尔斯说。“所以我们专注于建造新型火箭,同时也利用这种3D制造工艺。”

他补充说:“作为航空航天工程师,这开辟了许多可能性。它允许您更快地迭代。它使您可以专注于设计和工程流程,而不是制造流程。“