iRobot收购Root Robotics以推动儿童STEM教育象 | 智能教育

发布日期:2019-07-16 10:00
Root承诺向儿童传授编码技能,从4岁开始。Root旨在教孩子们逻辑和编码技巧。它绘制,播放音乐,点亮,并可以借助其身体中的磁铁在金属背板上行驶。



2016年,哈佛大学的Wyss Institute推出了Root,这是一款机器人,旨在教孩子们如何编码。Root已经在Harvard开发了三年,并且Root Robotics在2017年被分拆出来以便将小编码机器人商业化。

今天,iRobot宣布收购Root Robotics,以“支持iRobot的教育机器人产品多样化计划,进一步证明其致力于让教育工作者,学生和家长更容易获得机器人技术。”这对于iRobot来说很有道理,历史上一直是STEM教育的大力支持者。毕竟,国家机器人周就是他们的想法。但iRobot本身只有iRobot创建直接推进STEM教育,而这些机器人真的不适合初学者。

截至目前,iRobot正以200美元的价格销售Root,以及配套的应用程序和集成的K-12课程。我们将快速浏览一下这个机器人可以做的事情,并听取iRobot首席执行官Colin Angle和Root Robotics联合创始人Zee Dubrovsky的一些信息,了解这个新的合作关系究竟意味着什么。 

哈佛大学的一些人在最初的Root概念背后为我们写了一篇2016年的客座文章,其中详细介绍了Root可以做什么。

Root充满了传感器和交互元素,使用起来既有趣又有趣。但从一开始,Root的重点就是教育 - 了解Root不是一个也教授的玩具机器人非常重要,但它却是一种教授编码技能的教育工具,也恰好是一个机器人。机器人通常很有趣,这是Root的吸引力的一部分,但Root存在的原因是为编码提供引人注目的焦点,将抽象代码转换为移动并与世界交互的东西。 

“我们认为编码是一项特殊的挑战,我们只是不在学校教授,”iRobot首席执行官Colin Angle告诉我们。“提供帮助孩子编码的工具对我个人来说非常重要。能够利用物理机器人产生的兴奋是一种很好的策略。”



拥有一个很酷的机器人只是这个策略的一部分 - 另一个是开发一套全面的基于应用程序的课程,这些课程将有效地教育孩子,随着他们发展自己的技能而与他们一起成长。Root旨在为4岁以下的儿童提供教育,在某些情况下甚至在儿童知道如何阅读之前教授非常基本的编码概念。这是可能的,因为您可以通过将带有图片的符号拖放到应用程序界面来对Root进行编程。你只能用这种方式做很简单的事情,但是一旦你做好了准备,就可以轻松过渡到更加计算的界面,视觉符号扩展到包括逻辑运算,传感器值和可调变量之类的东西。最后一步是切换到Swift,Python或JavaScript中的全文编码,

“凭借Root,我们希望创造一些人们可以与之共同成长的东西,”Root Robotics的联合创始人Zee Dubrovsky说道(现在是iRobot的教育机器人总经理)。“进入的障碍非常低,你甚至不必知道如何阅读,所以年仅4岁的人可以开始使用机器人。当它们准备就绪时,它们可以[通过其他编码接口]升级。从一个界面到另一个界面,有很多可转移的知识。“

Root强大,灵活的硬件和自我引导的可扩展学习有可能让孩子们通过中学甚至高中,但我们想知道接下来会发生什么,特别是如果你有一个特别聪明的孩子想要能够多做。“当你达到Root开箱即用的极限时,我们将来会看到的是能够攻击Root并在其基础上构建,”Dubrovsky说。“我们还计划为Root发布SDK。”Angle补充道,“随着时间的推移,我们将为Root提供更多功能,我们今天没有宣布,但这是一个开始而不是结束。Root是一个具有可扩展性的平台,可以添加更多配件和传感器。”



虽然Root肯定会从创建平台上抢走iRobot STEM的聚光灯,但iRobot收购Root的部分原因是为了吸引那些对编码和机器人技术感兴趣的人,而创新从未被设计过。Root和Create面向根本不同的受众:Create是一个可以构建的平台,而不是学习它,而且它更侧重于高中,早期的大学级硬件项目。在这一点上,没有简单的方法可以从使用Root转换到使用Create,但是将来可能会发生变化。在短期内,iRobot专注于构建Root的介绍性内容,逐步推出更高级的内容,我们希望看到一条可以将这种差距缩小到更高级平台的可访问途径,

但就目前而言,Root将利用iRobot的资源,并在更快速扩展的同时实现更雄心勃勃的计划。这似乎是一个很好的匹配,因为两家公司对STEM有着共同的基本愿景。正如Colin Angle所说,“你的孩子的未来没有比帮助他们学习编码语言更大的投资。”