雇主可通过人工智能监控技术提升员工工作效率 | 智能办公

发布日期:2019-09-01 10:00
人工智能技术可帮助企业监控员工的一举一动,但持续监控是否真的可以提高生产力?



在任何大型组织中,某些团队总是比其他团队表现更好,但原因往往是模糊的。2010年,博士生Ben Waber把自己加入到在线旅行社Travelco的办公室,以确定哪些因素可以使团队富有成效。他指出,所有员工都在同一个总部工作,坐在同一个会议室里,享受着相同的小吃和桌上足球游戏。但当他观察到他们之间的某些互动时,他说,“有一些非常奇怪的东西。”他看到最有效的团队成员往往以12人为一组,而表现较差的团队的员工通常以四人一组的形式进食。

当Waber想到这一点时,它是有道理的。“如果你和某人共进午餐,你就更有可能在本周晚些时候和他们交谈。”他说,而且更多的沟通往往与更高的表现有关。这是因为在午餐时与更多同事一起吃饭的人会建立更多的亲密关系,如果他们遇到困难或需要帮助就可以利用这些联系。因此,从公司的角度来看,数百万美元可能取决于午餐桌大小的差异。Travelco立即更换了自助餐厅座位。

许多公司都渴望获得这些有用的观察,而新技术--例如用于识别和跟踪的更小的人工智能传感器、摄像头、麦克风和射频识别(RFID)芯片--使他们能够持续自动地监控他们的员工更多工作细节,寻求类似的突破。

Waber在他的论文中报告了他的见解,并将他们分拆到他自己的公司Humanyze,他于2011年共同创立Himyzeze现在与世界各地的客户合作,从石油公司到银行再到初创公司,分析他们的员工数据。努力提高他们的工作效率。这个过程通常涉及工作场所传感器,这些传感器可以读取员工的徽章,以跟踪他们去哪里,他们待在那里多久以及与谁交往。Waber的公司甚至正在试验声音探测器,告诉它两个站在一起的人是否在说话,尽管系统无法重建任何人实际说的内容。“我不关心人们在谈论什么。”韦伯解释道。“我只是想知道人们是否在说话。”

Humanyze并不孤单--员工跟踪技术是一项重大业务。Steelcase公司,是生产办公家具,并帮助设计工作场所的企业,雇主提供的所谓的在线平台职场顾问认为: “使用战略性放置的传感器和网关来精确跟踪实时的空间使用情况。”除了日历数据,电子邮件和其他数字输入外,Workplace Advisor还使用热传感器来确定房间内有多少人。“如果这个空间的设计里面有六个用户,那么它呢?”Steelcase的一个名为Smart + Connected的部门负责人Brandon Buckingham问道。他说,如果人们不按照预期的方式使用房间,那么公司可能需要重新考虑其办公室设计。除了热传感器等先进设备外,从麦当劳到亚马逊的公司都采用人工智算法和被动跟踪软件来监视员工,所有这些都着眼于提高效率和生产力。

收集此类信息似乎很直观,可以获得最终提高生产力的洞察力。但研究组织的研究人员并不一定相信这是如此。监管似乎确实改变了员工的行为,但这是否会改善底线是不太确定的。“几乎没有任何证据。”圣路易斯华盛顿大学组织与战略教授拉马尔皮尔斯说。“监控员工的一举一动都有记录在案的缺点。” 

到目前为止,研究人员发现的主要是影响工作效率的间接证据,例如确定与生产率相对应的工人特征。例如,一项研究发现,使用技术的员工往往与更多项目相关联(尽管他们也倾向于进行更多的多任务处理,这可能会降低效率)。另一个人认为,与主管进行更多不愉快的互动会导致倦怠,从而导致性能下降。(Waber本人是关于追踪和生产力的少数研究的作者,Taemie Kim也是如此,Humanyze的另一位联合创始人及其首席科学家。但他们的许多论文都没有经过同行评审,而且他们都有明确的动机来证明这种技术是有效的。)皮尔斯说,缺少的是将所有事物联系在一起的研究及其因果链。

皮尔斯和他的同事丹尼尔·斯诺在管理科学上发表的2015年研究证明了这个问题。他们研究了一种新的跟踪系统的效果,这种系统使餐馆员工更难以发放免费物品或从顶部窃取现金,并发现该系统确实可以减少盗窃。但是研究人员无法确定它所采用的机制。皮尔斯说,在另一个领域该论文不够强大,无法通过同行评审。然而,鉴于文献中缺乏现有证据,他和斯诺能够发表它。“论文仍然在一篇顶级期刊上发表的原因是因为即使我们不能说出原因,仍然没有关于跟踪是否有效的证据。”皮尔斯说。