三轮Aptera重新启动成为世界上最高效的智能电动汽车 | 智能交通

发布日期:2019-09-27 10:00

十年是人工智能电动汽车的很长一段时间,所以很多人都不熟悉Aptera这个名字。但那些看到或开过世界上最节能汽车原型的人可能永远不会忘记它。

机身形状像飞机机身只有三个轮子支撑,并且承诺160公里(100英里)的范围只需几便士的电力--这些特性使得Aptera不同于任何其他车辆。就像特斯拉多年来一样,它吸引了热情的粉丝。

但Aptera 在2011年12月被清算,其创始人转向其他企业。现在,他们已经悄悄地回到一起,重新获得已经倒闭的公司的知识产权,并准备再次启动Aptera。

十年后,如果成功推向市场,汽车仍然是路上最高效的电动汽车。除此之外,Aptera计划推出世界上第一款行驶距离为1,600公里(1,000英里)的电动汽车,这将代表当今性能最佳的商用电动汽车在600公里范围内的惊人进步。

IEEE Spectrum采访了三位最初的Apterans:Chris Anthony,Steve Fambro和Michael Johnson。Anthony和Fambro现在是新Aptera的首席执行官,而Johnson则在公司演讲中被列为联合创始人。

三人重新团聚,追求他们从未放弃的目标:打造世界上最高效的电动汽车,提供实用的运输,同时使用最少的能源。今天,他们自信地说出了精致的设计,他们说这些设计结合了计算流体动力学,添加剂金属制造和全球电动车辆部件的十年发展。

对于该集团而言,现在还处于初期阶段,该集团正在以低六位数的种子资本运营,并且还没有单一的原型。但是他们觉得是时候公开他们的Aptera redux计划,并期望分享它们将有助于摆脱他们建立第一个原型所需的资金,并为公众提供一些可以看到和驾驶的东西。

错失的机会


Aptera 2e在十多年前推出时,看起来并不像地球上的交通工具

当破产迫使Aptera的创始人放弃他们的原始业务时,他们期望更大,资本充足的汽车制造商介入并在电动汽车设计的各个方面追求更高的效率。安东尼说:“令我感到惊讶的是,他们中没有人接受过这样的挑战:汽车的效率如何?”

最佳尝试可能是巴伐利亚制造商2013款紧凑型电动两厢车BMW i3。i3采用碳纤维增强塑料制成的车身外壳,铝制滚动平台,可选的双缸延伸范围发动机,以及112至129公里(70至80英里)的范围,i3在几年里都统治了能效图表。

尽管如此,到了2020年,i3及其超高效的结构看起来仍然是一个进化的死胡同。未来五年到来的电动汽车将是掀背车,多用途车和豪华轿车,看起来非常像现在的轿车。并且它们将比它们的汽油对应物重2,500千克或更多--由于电池组的重量需要60到100千瓦时才能达到320公里(200英里)或更长。电池成本的急剧下降使得这些大包装可能比十年前预计的更早。

Aptera计划提供40至100 kWh的电池容量。然而,最大的容量将提供1,600公里(1,000英里)的里程,相当于每英里不到100瓦时的能量使用。相比之下,特斯拉最高效的2019年型轿车,Model 3 Standard Range Plus,被美国环保署评定为每英里250瓦特小时。

实现那些令人惊叹的数字就是欺骗阻力和减少质量。该团队表示,60千瓦时的Aptera重约800公斤(1,800磅)。最高效的四座日产Leaf Plus,配备62千瓦时电池,重量是1,557千克(或3,433磅)的两倍--并且EPA额定效率为三分之一,每英里310瓦时。

螺母和螺栓


机身外壳由简单的树脂灌注夹层芯复合材料粘合在一起制成,比钢或铝更轻,成本更低

那他们怎么做呢?Aptera的结构由树脂注入的夹芯核心塑料复合材料制成。这样既可以避免钢材或铝材的重量,又可以减少数量或数亿美元的数量。

至于小型,奇怪的双座汽车的安全性--该公司声称其复合式乘客舱将“比当今道路上的任何其他车辆更强。”Aptera计划拥有其车辆的原型就像任何四轮轻型乘用车一样,它们经过全面的碰撞测试。

计算流体动力学的进步使设计人员能够在两到三个小时内进行模拟,这可能需要十年前的四天。由此产生的身体形状演变更加清晰,时尚,鲜明的内部空间无法承受2009年计划中的Aptera 2e。



电池仍然位于机舱地板上,当机舱逐渐变细时,电池的后端会向上倾斜。无论容量如何,该包装都将采用液体冷却,但不是大多数电动汽车使用的传统散热器和泵。相反 - 团队在这一点上非常含糊,指的是未决专利--冷却是通过身体表面以某种方式实现的。

添加剂制造将使Aptera能够创建具有“bonelike”图案的复杂结构部件,该图案可以很容易地以低数量进行金属印刷。而不是铣削或锻造铝铸件,可以在现场打印更轻的部件。

这次,Aptera预计将使用来自东欧供应商的50千瓦(67马力)轮式电机。它将测试仅为两个前轮提供动力的效率和性能效果,但预计将在所有三个轮子都通电的情况下启动。Fambro指出,这种灯的总功率为150千瓦,这意味着加速仅受轮胎附着力的限制。可能还有未来的绩效模型?(这当然适用于特斯拉。)


与添加剂金属制造相结合的结构设计软件的进步让Aptera在复杂的金属部件中大大减轻了重量

对于电力电子设备,充电端口,布线以及其他所需的EV组件,Apterans表示他们可以根据需要购买现成的产品,并在重要的地方付出代价:减轻重量并减少阻力。

第二次机会
安东尼和约翰逊是Flux Power的联合创始人,Flux Power是一家工业电池技术公司,一直致力于锂离子电池的生产。Aptera崩溃后,安东尼担任首席执行官,约翰逊担任Flux Power的董事和投资人。与此同时,Fambro进入有机农业,建立全球分销协议,并成为风险合作伙伴。


这个内饰的原理图与十年前的版本几乎没有任何关系,反映了触摸屏和数字控制的进步

然而,Aptera梦想从未离开过他们中的任何一个。当有可能重新获得创业公司的知识产权时,他们就这样做了。他们同意,令他们震惊的是他们许多前员工,合作伙伴甚至供应商的热情。

安东尼表示,尽管结束了,但Aptera的经历给团队留下了大部分积极的回忆。“我们让人们自愿回来为公平而非现金工作。”他惊叹道,“只是成为其中的一部分。”

几年前,美国证券交易委员会的规定生效,允许感兴趣的个人进行“众筹投资”,而无需经过美国证券交易委员会对较大资助者的严格披露和文件要求。

Aptera预计,小型投资--来自电动车支持者,之前的预订持有者,以及那些最初受其愿景启发的人--提供首次注入资本。安东尼说,该公司还在与传统股权和风险投资者进行谈判。Aptera希望能够获得250万美元,这将使其能够在今年年底前建立三个原型,并在2020年向公众展示。

最初的Aptera从4,400名加利福尼亚人那里收到了购买款。如果没有决定将存款限制在其本国的居民身上,安东尼认为全球可能会有高达20,000的预订。

重组的公司仍远未接受存款,因为它甚至还没有运行原型。但任何投入1000美元或以上的众筹投资者都会在预订名单上获得一个位置。Aptera不打算开始接受预订,直到它能保证每个购买者的交货日期。

虽然该团队提到计划将六座Aptera作为全自动穿梭机,但他们现在的任务很明确:筹集足够资金启动最终设计、开发和生产工程,以便公司可以开始提供更好的版本最初计划在2009年重建的汽车。

Aptera高管非常清楚,他们并不想成为特斯拉,并且他们的双座三轮车可能永远不会达到特斯拉的数量。这对他们来说没问题,因为他们仍然看到一个利好的市场环境,为了实现终极效率,他们已经走了10年。

“我们很兴奋。”安东尼总结道。“人们已准备好回来,我们仍然认为这是市场和世界都需要的东西,我们已做好准备!”