拉布拉多系统为家庭开发负担得起的辅助机器人 | 智能技术

发布日期:2019-11-05 10:00
一家由机器人老手领导的人工智能初创企业宣布了一轮种子期前融资,亚马逊的Alexa Fund和iRobot Ventures将参与其中。


图片:Labrador Systems(拉布拉多系统)

为家庭开发机器人仍然是一个挑战,特别是如果你想让这些机器人与人互动,帮助他们做一些实用、有用的事情。然而,家用机器人的潜在市场是巨大的,最引人注目的市场之一是家用机器人可以帮助需要它们的人。今天,总部位于加利福尼亚州的初创企业拉布拉多系统公司(Labrador Systems)宣布了一轮200万美元的种子期前融资(由SoSV的硬件加速器HAX牵头,亚马逊的Alexa Fund和iRobot Ventures参与其中,其中包括)旨在扩大开发和开展“支持家庭健康的新(辅助机器人)平台”的试点研究。

拉布拉多是两年前由迈克·杜利和尼古拉·罗曼诺夫创立的。迈克和尼古拉都有进化机器人和iRobot的消费机器人背景,但作为一个80年代的游戏玩家,迈克的生物(或者至少是他在LinkedIn上的部分生物)引起了我的注意:从1995年到1997年,迈克在Br_derbund软件公司工作,帮助管理像myst和riven这样的游戏的游戏测试,以及carmen san diego的世界排名。随后,他在乐高公司担任了三年Mindstorms的产品经理。在做了一些稍微不那么有趣的事情之后,迈克从2006年到2012年担任进化机器人公司的产品开发副总裁,他领导了开发薄荷地板清扫机器人的团队。2012年,Evolution被iRobot收购,迈克最终成为那里的产品开发副总裁,直到2017年,他共同创立了拉布拉多。

我在Carmen San Diego这个世界上最畅销的地方(我在我爸爸的苹果iie上用5.25英寸的软盘播放了它的原始版本)*,但是从其他的东西可以看出,Mike也知道他在机器人领域做什么。

根据拉布拉多的新闻稿,他们正在做的是:

拉布拉多系统公司是一家早期技术公司,开发新一代辅助机器人,帮助人们更独立地生活。该公司的核心重点是创造负担得起的解决方案,解决实际和物理需求,而成本只是商用机器人的一小部分。……拉布拉多的技术平台提供了一个经济实惠的解决方案,在提高护理质量的同时,促进独立性和成功老龄化。

拉布拉多的个人机器人,该公司的第一个产品,将在2020年进入试点研究。

这和新闻稿中的细节差不多,但拉布拉多的网站上有更多内容,包括:

这和新闻稿中的细节差不多,但拉布拉多的网站上有更多内容,其中包括:我们的核心关注点是创造负担得起的解决方案,解决实际和实际的需求。(我们不是社交机器人公司) 我们所说的负担得起,是指产品和技术的价格将低于商用机器人的1/10。我们将增强现实技术与机器人技术相结合,在现实世界中移动物体,从而实现这些低成本。

在这一点上,我们从拉布拉多实际看到的唯一硬件是他们为几个月前举行的亚马逊“re:mars会议”制作的演示,展示了一个名为“智能步行机”的“演示项目:

这不是拉布拉多获得资助的家庭辅助机器人,而是他们的一些技术的演示。当然,问题是,拉布拉多在做什么?这仍然是个秘密,但迈克·杜利能给我们更多的细节。

ieee频谱:你的网站展示了一个智能步行机的概念,这和你正在研究的辅助机器人有什么关系?

迈克·杜利:智能步行机是一个主要的老年生活组织的要求,让我们的机器人(非常擅长导航)在社区内的各个地方指导居民。为了测试居民的想法,从机器人手中拿下导航系统并把它放在一个现有的滑翔机上,速度要快得多。所以当你在我们的网站上看到智能步行机视频中的技术片段时,实际上是机器人的导航系统实时定位和环境中的路径规划。

“辅助机器人”可以涵盖大量的设计和功能,你能给我们更多关于你的机器人的细节,它能做什么?

我们机器人的核心功能之一是帮助人们在自己移动有困难的地方移动东西,特别是在家庭环境中。这听起来可能微不足道,但对于那些行动不便的人来说,这可能是一个重大的日常挑战,并在许多方面对他们的生活和健康产生负面影响。我们反复听到的一些例子是,人们没有及时补充水分或服药,仅仅是因为他们在哪里和他们需要的东西之间有距离。一旦我们具备了这些基本能力,即在家中导航和移动物体的能力,那么机器人就成为一个广泛应用的平台。

是什么让你决定开发辅助机器人,为什么机器人对于想要独立生活的老年人来说是一个很好的解决方案?

一段时间以来,支持独立生活一直被视为机器人领域的一个巨大机遇,但也被视为未来的一个未知数。对我来说,转折点是看着我母亲进入她生命中的那个阶段,看到她从使用拐杖,然后是步行者,最后是轮椅。这使问题对我来说变得非常真实。它还使我们更清楚地了解了如何利用现在可用的工具开始满足特定需求。

就为什么机器人能成为一个好的解决方案而言,最基本的答案是,需求水平是如此之大,以至于即使帮助完成“基本”任务,也能在某人的日常生活质量上产生显著的差异。这在很大程度上也是为了让个人对自己的环境有一定程度的控制。这也适用于老年人和其他人,他们的世界开始变得越来越复杂,管理,因为他们的能力越来越受损。

开发辅助机器人的特殊挑战是什么?你如何应对这些挑战?为什么你认为这个领域没有更多的机器人初创公司?

置(在家庭和个人空间中运行)和产品的核心目的(帮助各种各样的个人)给你想要构建辅助机器人的任何能力带来很多复杂性。我们的方法是将尽可能多的结构放进系统中,使其功能化、价格合理、易于理解和可靠。

我认为,你在太空中看不到更多初创企业的一个原因是,很多机器人专家都想跳过这一步,做一些花哨的事情,比如在操作等方面发挥人类的能力。这些都是非常有趣的研究课题,但我们认为这些还远远不能成为实用的解决方案,你可以生产的人在他们的家里使用。

你认为辅助机器人和人类照料者应该如何合作?

理想的情况是允许护理人员将更多的时间集中在高接触、个人护理方面。机器人可以减轻更基本的支持任务,并延长照顾者一天中长时间不能在家与人在一起的影响。我们看到,这一点既适用于有偿护理提供者,也适用于提供援助的4 000万无偿家庭成员和朋友。

无论是对有需要的人还是帮助他们的人来说,机器人都是一种工具。到目前为止,在我们的研究讨论中,最有希望的是,即使有护理人员在场,将控制权交还给个人做一些简单的事情,在他们和护理人员之间的关系中也会有很大的意义。

2020年拉布拉多我们应该期待什么?

我们在2020年的大目标是,开始将下一个版本的机器人与有不同需求的个人放在一起,让他们在自己的家中自然地体验它,并就他们喜欢什么、不喜欢什么以及我们如何使它变得更好提供反馈。我们目前正在联系医疗保健和家庭健康领域的公司,参与这些研究并测试与其服务相关的特定应用程序。随着2020年的深入,我们计划分享更多关于这些研究和机器人本身的细节。