城市交通将如何发展? | 智能交通

发布日期:2019-12-01 10:00
LEMO天空是极限航空出租车与Volocopter的主办单位。



© Nicolay Kazakov


八年前,当Alex Zosel开始他的初创公司时,电动出租车的想法似乎完全疯了。然而,今天,一些城市已经开始对其进行测试。Volocopter的创始人解释了为什么城市交通应该转向天空,以及他的初创企业希望成为不仅仅是一家飞机制造商。

城市交通将如何发展?

未来20-30年,城市交通将经历一场巨大的变革。随着一个已经可以察觉的趋势,私人交通工具将越来越多地被选择为环境原因(效率、低排放……),而不是自我提升(动力、速度……)。许多新的设备将出现或共存:我们将看到有轨电车,电子滑板车,传送带,专用于快速自行车的街道等。这种演变当然也将取决于社会和工作的演变。新技术可以很好地减少工作时间、劳动力、增加远程工作——所有这些都将对人工智能交通产生影响。

从小型无人驾驶飞机到飞行出租车


© Volocopter

我们相信,在道路饱和、交通流量大的特大城市,唯一可行的解决方案将是天空!我们想成为城市空中交通的主要参与者之一。这就是为什么我们经常和建筑师和基础设施专家谈论城市转型。一方面,我们在长远考虑——想象一个城市天空中有数千架飞机的未来。另一方面,在短期内,第一个解决方案,第一个任务:飞行的士的当前需求在哪里?在流动性方面,他们真正会在哪里产生积极影响?正是基于这些短期解决方案,我们将逐步建立城市空气流动生态系统。

你首先关注哪些任务?

与大城市的瓶颈作斗争。它们代表了一个高度危险的情况,飞行的士可以迅速改善。例如,在机场和城市中心之间,或旅游景点之间运送人员,这在许多城市都是一个问题。不需要把所有人都送上天空,但是缓解一些道路的压力可以迅速帮助整个系统更好地运行。

短途旅行,不需要长途通勤,不像Uber Elevate系统瞄准的市场?

我们想有一天在城市之间飞行,但我们相信在市中心飞行会解决一个更紧迫的问题。这种选择也有一个技术上的原因:我们现在需要一个可靠的解决方案,使用已经试验过的已经存在的电池,这些电池不能提供长距离飞行。我们的飞机航程有限——35公里——不是问题:我们的分析显示,我们瞄准的90%的特大城市都有一个距市中心30公里以内的主要机场。因此,数以百万计的旅行在我们的范围之内。

你的目标任务也会影响你的解决方案的其他一些设计方面。。。

我们的飞机完全是为这次任务设计的。它广泛的推进系统,包括18个引擎,例如,使它非常安静和可靠(它可以飞行,即使几个引擎不起作用)。噪音和安全是城市批准的主要标准。我们110公里/小时的速度也很重要:飞两倍的速度将是可怕的,危险的,噪音更大,而且考虑到短距离,这并不是一个真正的时间节省。

从环境的角度来看,eVTOLs合适吗?

它们是零排放的,已经很好了。很明显,它们比汽车在平坦的地面上起飞需要更多的能量。另一方面,不需要修建道路、桥梁、隧道——所有这些昂贵的基础设施都会产生巨大的维护成本。如果你把这些基础设施的影响加上车辆的影响,显然更有效地升空!减缓或减少道路网的发展也使人们有可能拯救或重新将自然引入城市。

推出创新的新交通工具往往受到必须制定或采用的规则的阻碍。

整合这一方面是Volocopter DNA的一部分:我们已经与有关部门讨论了7年多关于如何整合eVTOLs的问题。总的来说,当局是相当开放的:他们希望让航班更安全,这正是EVTOL核心建设的传感器和自动化系统所提供的。两年来,我们一直是欧洲航空安全局(EASA)的合作伙伴。我们已经帮助整合了在内城飞行的空中出租车,这些航班也可以自主飞行。同样,我们也一直在与美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)合作,后者的流程更为复杂和广泛。欧洲广告标准联盟的“VTOL的特殊条件”是在7月初提出的,我们非常自豪为之做出了贡献。VoloCity,我们的新飞机,将是第一个获得商业许可的Volocopter,符合这些高标准和要求。简单地说,安全要求是飞行的士必须和公共飞机一样安全。他们会的。

空中交通一体化怎么样?

这更像是一个当地的事情:路线选择,天气条件,海拔高度,与无人驾驶飞机和直升机共存…同样,我们也有很多经验,这要感谢我们与迪拜政府公路和运输局的合作。他们要求我们参加一个在他们城市上空制造自主飞行装置的项目。2017年9月,我们的Volocopter 2X测试成功,证明了这种服务的可行性。这是有史以来第一次公共城市空中出租车的公共航班。我们目前正在与新加坡当局合作,他们也有兴趣。

那么,Volocopter开发项目的是一个城市?

对。许多城市已经要求我们成为技术合作伙伴,就如何发展城市空中交通基础设施和服务提出建议。因此,他们很有动机,也很投入。他们投入了必要的资源,而且可以很快推进——我们不怕得不到批准。我们从a到B的第一条路线开始,作为第一步。无论之后发生什么,Volocopter总能学到很多,这有助于我们扩大报价。

你是否也与机场运营商合作,如Skyport?


© BrandLab /Skyports /Volocopter/ GRAFT

是的,确实如此。不仅在他们的领土上整合航空的士,而且还将我们的服务与他们的结合起来。例如,我们可以想象,在城市的一个转口登机,就可以办理国际航班的登机手续。这将缓解他们出发地区的交通状况。

按照你的描述,Volocopter似乎会提供服务,而不仅仅是飞机。

你完全正确。从一开始,我们就不想成为汽车制造商。我们想成为一个流动性供应商,来销售门票。下面的一切都是建立在与当局、房地产商、机场运营商或直升机公司建立的非常牢固的地方伙伴关系基础上的,我们可以使用这些公司的发射台。简而言之,我们必须与所有这些联系起来,以确保在城市中飞行出租车服务的顺利整合。同时,我们的vertiport项目也不是唯一的:其他evtol也可以使用它们。Volocopter甚至可以从其他制造商购买或租赁飞机。我们真的很开放——如果我们是独家的,我们将无法创建空中机动系统。我们的电动汽车有一个先机,所以我们将从它们开始,成为市场上的第一辆。然后我们将看到如何增加规模。

这些空中出租车何时会成为我们日常生活的一部分?

自从我是试飞员以来,它们已经成为我日常生活的一部分好几年了!我认为第一条定期航线将在2到3年内开通。它们的实施速度将取决于几个因素,包括eVTOL制造商的生产能力!在我退休13年的时候,我们应该在至少10个大城市拥有一套飞行出租车系统。如果没有,那么,那样的话我就得晚五年退休!

从小型无人机到飞行出租车

2010年,工业自动化软件开发专家斯蒂芬·沃尔夫(Stephan Wolf)为儿子买了一架四旋翼机。这是最早的一次,即使是一个孩子也能轻易控制。沃尔夫对它的机动性、稳定性和易操作性印象深刻,他立即开始做梦:如果它被扩大到运输人员的规模会怎么样?经过一些研究和计算,他开发了一个项目。他联系了儿时的朋友亚历克斯·佐塞尔,他成了一名企业家。作为一个充满激情的业余飞行员和滑翔伞老师,他毫不犹豫。两人和托马斯·森克尔于2011年创立了e-Volo。这家位于德国卡尔斯鲁厄(Karlsruhe)附近的初创企业随后成为Volocopter。

VC1在2011年10月证明了电动多翼飞机能够与乘客垂直起飞。然后,第一个原型,VC200,适合携带2人。它于2016年3月进行了首次载人飞行,佐塞尔亲自担任飞行员。VC200是通过一个即时成功的在线众筹(2小时35分钟50万欧元!). 

这种模式也标志着一个重要的里程碑:它获得了德国当局颁发的全国飞行执照。Volocopter 2X于2017年首次亮相,此后被打造成一个迷你系列,用于载人、无人(包括遥控)和自动(遵循预设路线,无人为干扰)配置的广泛试飞。

仅仅用了8年时间,“人类无人机”这个看似荒谬的想法就变成了一架经过认证的飞机。与此同时,电动垂直起降飞机(eVTOL aircraft,电动垂直起降)引发了一场工业竞赛(见第08页)。一个幻想家?无论如何,世界经济论坛似乎是这样看待这家初创企业的,因为他们是2019年“技术先锋”奖的获奖者之一,该奖表彰那些“准备对商业和社会产生重大影响”的公司。

迄今为止,包括戴姆勒(Daimler)和英特尔(Intel)在内的许多大大小小的投资者都为Volocopter的融资做出了贡献。Lukasz Gadowski是一位德国连环创业者,也是Circ(前称Flash)微型移动电动滑板车的创始人,他是被说服的人物之一。去年9月,沃尔沃(Volvo)和莲花汽车(Lotus cars)的中国集团所有者吉利(Geely)以及Terrafugia(混合动力汽车/飞机)领衔了这一轮私人资金5000万欧元用于C系列。

今年夏天,Volocopter展示了它的下一个模型VoloCity(所有细节见第14页)。它比2X稍大一点,重量和动力都是2X的两倍,这不是一款原型,而是第一款上市的。

这家初创公司现有员工约150人,旨在成为一家移动服务提供商(见第10页对亚历克斯·佐塞尔的采访)。它已经与迪拜和新加坡合作了好几年,后者要求对其天空中的此类服务进行可行性研究。

10月底,Volocopter在新加坡进行了一次概念验证飞行。它还展示了一个vertiport原型,不是用来启动eVTOLs(缺少授权),而是用来测试和改进各种服务(接待、预订、入住)。这种一对一规模的概念证明,是朝着即将推出一种全新的城市交通方式迈出的又一步。